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ENCODE o la enciclopedia del ADN: una linterna en la basura

noviembre 14, 2012

Este artículo fue publicado el 29/10/2012 en Tercer Milenio, suplemento de ciencia de El Heraldo de Aragón.
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Resumen para lectores con prisa: 

. El proyecto Genoma Humano determinó hace unos años que el 98,5% el ADN no tenía función aparente; era ADN basura.
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. Ahora, según el proyecto Encode, el 80% del genoma tiene algún tipo de actividad bioquímica, aunque resta por definir el porcentaje que es ‘realmente’ funcional.
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. Este avance no solo afecta al conocimiento de la biología, sino también a la investigación de muchas enfermedades.
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. Se abren nuevas vías de interpretación de los datos al ver bajo una nueva luz información que hasta ahora prácticamente se desechaba.
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La vida, instrucciones de uso

Posible visión del edificio de Perec

En la novela “La vida, instrucciones de uso”, George Perec construyó un rompecabezas a modo de catálogo total con el que representar la vida entera de un edificio y de sus gentes. El autor retira la pared de la fachada y nos muestra, en 99 capítulos como piezas de un acta notarial, las vidas de los inquilinos a través de la descripción exhaustiva y pormenorizada de sus cuadros, de sus muebles y recuerdos, de sus conversaciones. Partiendo de que nada se debe desdeñar, vamos descubriendo desde lo absolutamente particular los mecanismos que gobiernan el edificio entero a partir de sus intersecciones, como si se formara la figura de un mosaico a partir de la suma de sus habitaciones. Podemos suponer que el ADN es el edificio de Perec. Y si el ADN, ese libro de cuatro letras, contiene la información necesaria para transmitir y desarrollar la inmensa complejidad de la vida, no es difícil suponer que se precise de una guía de lectura para poder entender sus innumerables habitaciones, intersecciones y vericuetos. Y que esta guía sea una enciclopedia que pueda ocupar una biblioteca entera.

Lo que puede resultar más sorprendente es que una gran parte de esta biblioteca la hayamos tenido que rescatar de la basura.

Puedes seguir leyendo el resto del artículo en el portal de Dixit ciencia

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