Skip to content

Ciencia en palabras/3 – Cajas chinas: Michael Jackson, el oído absoluto, una ambulancia y un piano no de cola.

septiembre 28, 2009

Introducción michael-jackson-wallpaper4

Viernes, 26 de Junio de 2009: nos sorprendemos con la muerte de Michael Jackson, al parecer causada por una sobredosis de tranquilizantes. No puede haber noticia más poderosa: artista fallecido; vida agitada, convulsa y controvertida; circunstancias de la muerte que alientan la polémica. Sobreviene lo esperable, lo previsible: un aluvión de crónicas, reportajes, vídeos y entrevistas. Gracias, o a pesar de ello, conocemos o reconocemos toda su historia: sus inicios en los Jackson Five, su éxito fulminante con Thriller, sus operaciones quirúrgicas, sus trastornos, sus juicios. Pero a uno, que siempre le inquietaron los talentos precoces, los niños consagrados, le sorprende un detalle que parece pasar sin importancia: Michael Jackson, entre otros dones, poseía uno en particular: MJ tenía oído absoluto. Y uno, que también es previsible, decide que es una buena oportunidad para indagar en ello. 

Así pues, 

 

Puente y Tema 

¿Qué es el oído absoluto? El oído absoluto es la habilidad de nombrar y reconocer estímulos auditivos aislados sobre la base de la nota misma sin ninguna referencia externa (1) .

Las definiciones se necesitan, pero generalmente los ejemplos se prefieren. El primer recuerdo que tengo de alguien con oído absoluto fue un concursante del programa ¿Qué apostamos?, ese espacio en el que los participantes trataban de sorprender al público con sus curiosas habilidades.

(también era el programa en el que solía acabar duchándose Ana Obregón, para mayor estímulo de las audiencias)

Uno de aquellos concursantes afirmó que era capaz de reconocer e identificar cualquier sonido, sin importar el instrumento del que proviniese, y sin necesidad de ninguna referencia. Es decir, que sería capaz de nombrar la nota que le hicieran sonar sin conocer ninguna previa (generalmente se usa el la) de la cual inferir la nota problema. Uno, que siempre tuvo grandes problemas de oído, no podía dejar de sorprenderse cada vez que el concursante acertaba: la bemol, do, re sostenido; tocados con un piano, una flauta, un xilofón. Fueron innumerables las notas que acertó. Y no sólo es que no cometiera ningún error, es que las respuestas eran inmediatas, es que no había ápice ni lugar para la duda.

Sin embargo, ante algo así, visto un viernes por la noche en la televisión, uno desconfía y lo aparta de sí. Se convierte en San Pedro y Santo Tomás: lo ve, pero como no lo toca, lo niega. 

Años más tarde uno se entera de que: 

No se sabe a ciencia cierta el origen del oído absoluto. Se cree que hay una importante influencia genética, pero también son importantes las condiciones ambientales. Así, parece que la preparación entre los 2 y los 4 años es especialmente relevante, siendo mucho más difícil su adquisición a pesar del entrenamiento a partir de los 5 años (2). Incluso se ha observado que las poblaciones con “lenguas tonales” (con un mayor intervalo de frecuencias en el habla) presentan una mayor proporción de personas con oído absoluto (3). 

Y empieza a creer.

 

“El número de vidas que entran en la vida de uno es incalculable” John Berger.

Sin embargo yo creo que debo conocer al menos a 40.000 personas. Me explico: el oído absoluto se estima que se da con una frecuencia de 1/10.000 (curiosamente 1/poster-concierto-piano20 entre los autistas). Y si creo definitivamente es porque yo conozco a cuatro de ellas. Uno es mi amigo J., a otros 3 los conocí un verano en unas clases de música en las que participé. De ellos dos eran gemelos (idénticos); la tercera era la hija de un conocido compositor. No se puede deducir, por tanto, la influencia de la carga genética o ambiental, porque los dos gemelos fueron seguramente expuestos a los mismos estímulos y porque ella, siendo hija de quien era, no sólo tendría la herencia sino también la educación precoz. El caso es que mientras la profesora tocaba al piano nosotros teníamos que identificar las notas, los ritmos, los tonos. Y mientras yo, con mi mediocre oído relativo, y tras saber cómo sonaba el la, me esforzaba en desentrañar si aquella melodía subía o bajaba, mientras incluso silbaba para intentar ayudarme, mientras pedía a la profesora una y otra repetición, mientras sucedía todo eso, aquellos tres habían completado el dictado a la primera, sin esfuerzo, y, sobre todo, sin fallo. 

Y terminé por creer.

 

¿Cómo funciona el oído absoluto?

No parece conocerse a ciencia cierta su funcionamiento. Se sabe que los estímulos auditivos viajan desde el oído interno hacia la corteza cerebral y que allí ésta cumple una doble función. Por un lado el hemisferio derecho se encarga de la interpretación melódica y de las frecuencias, mientras que el hemisferio izquierdo, más especializado en el lenguaje, asigna un nombre a dichas frecuencias, lo que inevitablemente nos lleva aquí. Se podría pensar que los dotados con oído absoluto tuvieran una mejor comunicación entre ambas áreas, pero lo único que se ha observado es que presentan un mayor e incierto desarrollo del lado izquierdo. Se deduce por tanto, como casi siempre se suele deducir, que se necesitan nuevos estudios.

oidoabsoluto

 

Curiosidades y pequeña coda

No se necesita poseer oído absoluto para ser músico, aunque algunos parece ser que sí lo tuvieron, como por ejemplo: Bach, Paganini, Tchaikovsky. Incluso Ana Torroja.

(me pregunto si en realidad conozco a bastantes más de 40.000 personas).

En realidad, lo que más se necesita generalmente es un buen oído relativo (es decir, la capacidad de identificar sonidos a partir de notas previas), especialmente para músicas de conjunto, donde uno debe apoyarse en el sonido del resto. Incluso puede tener efectos perjudiciales: algunos músicos con oído absoluto pueden tener más difícil el tocar en orquestas donde no se sigue una afinación estándar, por ejemplo. O incluso pueden sufrir molestias cotidianas, de hecho

no me lo podía creer cuando J. me decía que sufría con los sonidos de las ambulancias. Para él, más que sonidos eran palabras, y no hacían más que repetir “si, mi, si, mi” como una voz interior inevitable. 

Algo que también le ocurría a Charly García, un músico argentino, que decía: 

“¿Por qué en Madrid todas las bocinas están afinadas en mi?. Todas están afinadas en mi y eso me gusta mucho porque puedo dormir. En Buenos Aires están afinadas en la y no puedo dormir porque me pone nervioso.” 

Pero había otra cosa que le ocurría a Charly García, que contó su técnico de sonido, Marcos Sanz, y que puede llevar a otros caminos:

 

Coda final 

“Marcos Sanz contó que en una ocasión Charly le dijo: quiero saber cuál es tu resonancia, cuál es tu nota. Marcos se sintió extrañado por esta pregunta, por lo que el cantante le explicó: sí, mira, tienes que hacer una cosa: respira profundo, abre la boca. Y tras darle un golpecito le dijo: tú estás afinado en sol. Tu  caja torácica, tu caja de resonancia es sol, y eso es agradable para mí porque, por ejemplo, yo a los si no los soporto, a los que están afinados en si no los soporto”. 

*** 

 

Post-coda:

Fred Astaire, tras ver a Michael Jackson actuar en una gala de la Motown dijo que acababa de conocer al mejor bailarín del siglo XX. Buceo en sus vídeos de niño para ver si el talento era innato, si como yo creía el ritmo ya estaba y poco se podía hacer por trabajarlo. Si sólo era cuestión de cuidarlo y evolucionarlo. Si la herencia o el ambiente. Si debería dejar de una vez mis agotadoras clases.

Pero compruebo que apenas si se movía. Que por lo menos dos de sus hermanos eran claramente más naturales, que eran mejores que él.  

 

 

 Referencias

1. (1982) «Absolute Pitch», The Psychology of Music, D. Deutsch (Ed.) edición, Orlando: Academic Press. 431-452.

2. Sakakibara, A. (2004). «Why are people able to acquire absolute pitch only during early childhood?: Training age and acquisition of absolute pitch.». Japanese Journal of Educational Psychology 52: 485–496.

3. Deutsch, D., Henthorn, T. y Dolson, M. (2004). «Absolute pitch, speech, and tone language: Some experiments and a proposed framework». Music Perception 21. 339-356.

 

Publicado también en el blog de Tercer Milenio, suplemento de El Heraldo de Aragón

 

Anuncios
10 comentarios
  1. Amigo J. permalink

    Por eso no me relajan los hilos musicales de los hoteles. Por eso cuando tocaba la guitarra metía distorsión. Para descansar. Tamao también lo tiene. Y mi hermano.

    Yo tampoco sabía hacer bien los dictados musicales. Un día se lo dije a mi profesora de solfeo (intento recordar su nombre: el alzheimer también es genético). Me dijo que estuviera tranquilo, que no me agobiara. Que llegaba solo. (Fernando Laiglesia volviendo del campo de trabajo también dijo “Dios proveerá”).

    Y un día simplemente comencé a escuchar.

    A veces agobia. Pero en general disfruto con ello. A veces cuando mi padre se baja de la consulta con algún niño malito (hijo/a de algún conocido) juego con él a que toque una tecla en el piano y yo la adivino. Me doy la vuelta. Me tapo los ojos (ya ves tú, pero a ellos les impresiona). Y luego toco la misma tecla que han tocado ellos. Cuando les digo “puedes hacerlo también con las teclas negras” ya alucinan. A veces pienso que durante esos segundos les ha bajado la fiebre. Y me lo creo.

    Pero O. Sacks tenía un caso mejor en su capítulo de Los Gemelos. Mnemotécnicos. Capaces de “ver” números primos. De 12 dígitos. Los veían. Citaba a un tal Steven Smith:

    “… Opera aquí algo misterioso aunque corriente: la misteriosa capacidad humana para formar algoritmos inconscientes…”

    No te agobies. Tiene que ver con tus pesadillas. Leyes tan inmensamente complejas que creemos que es libre albedrío. Me convenciste, cabrón.

    Y sí. Xavi es diestro. Cerrado. A otros genios eso se les da mejor…

  2. Renata permalink

    Ahora entiendo muchas cosas. He nacida negada de oído y al parecer tampoco es tan malo como me lo ha parecido siempre.
    No tengo que preocuparme en que nota suenan las bocinas, todas me resultan igual de molestas.

  3. marga permalink

    Suerte para mí, que sigas resultando sorprendente…
    Que tienes un oído relativo?
    Pues será, pero otro montón de absolutos tienes
    que a veces, incluso los podemos disfrutar los
    absolutamente relativos que orbitamos tu atmósfera egolóptereternamentinsatisfactionaparentmentaiaiai.

  4. Andrei permalink

    Lo de la resonancia de la caja torácica ya me parece más fé que otra cosa. En los instrumentos interesa que todas las notas resuenen. En el canto también, con la ventaja de la adaptabilidad de la caja, que permite activar resonancias en distintos tejidos, y por tanto la resonancia en una respiración puede no tener nada que ver con las muchas del habla, o cambiar de una vez a otra si no es una respiración técnica.

  5. Aristides permalink

    NI MJ ni Ana Torroja tienen o tuvieron oído absoluto son mitos creados por el show bussiness y de los espectáculos—–el oído absoluto no viene dado de nacimiento….por ejemplo para saber que sonido tiene la nota DO antes tengo que saber como suena y memorizarla, ni hablar de esta misma nota medio tono más alta o más baja que es bastante díficil de reconocer porque el rango de frecuencias que las diferencia es apenas perceptible,ni hablar de los acordes que son dos o más notas tocadas a la vez, el asunto es simple el que tiene oído absoluto es porque lo entreno desde pequeño y es condición sin qua non que se toque un instrumento algo que no hizó nunca MJ y menos la Torroja porque no sabían….para tener oído absoluto hay que tener una educación musical formal y constante si es de pequeño mejor como si la tuvo Charly García y muchos de los maestros compositores clásicos como Mozart o Bethoven que tocaban uno o varios intrumentos….el que tiene oído absoluto puede transcribir una canción ejecutada en un pentagrama….MJ solo componía por tarareo o cantar sin instrumentos y un músico entrenado le acompañaba con acordes, se pasa todo a notación formal musical y por último se arregla la composición (que intrumentos, efectos de sonido a usar, etc,,,,etc), se produce, edita, etc…..punto…!!!!….existen miles de evidencias que MJ nunca supo ni le importó tocar ningún instrumento su negocio era otro, el solo era un producto no le pongan cualidades o virtudes que nunca tuvo…si quieren oído absoluto tienen que entrenarlo!!!!!

Trackbacks & Pingbacks

  1. Michael Jackson y el oído absoluto (revisitado) « 20000caligrafías
  2. Cajas chinas: Michael Jackson, el oído absoluto, una ambulancia y un piano no de cola
  3. Michael Jackson, el oído absoluto, una ambulancia y un piano no de cola | Paranoid Androids
  4. Citados/ Con Marilyn, con Norman Mailer « 20000caligrafías
  5. Desde Menorca (from hell) | 20000caligrafías

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s